국내에 '메신저'라고 하면 당연히 네이트 온이었다. 사람들은 사무실에서 PC로, 노트북으로 꾸준히 네이트 온을 했다. 네이트 온으로 업무용 문서도 전달하고, 음악도 전해주고, 사진도 보여주었다. 네이트 온이야 말로 전 국민의 메신저였다. 

그런데 스마트 폰이 등장했다. 스마트 폰으로 상대방과 '무료'로 연락 할 수 있는 방법이라고는 그저 일본처럼 '이메일' 뿐이라고 생각했다. 그래서 많은 사람들은 '블랙베리'를 부러워하기도 했다. 실시간 푸시 기능으로 이메일을 보내기만 하면 바로바로 들어왔기 때문이다. 그런데 아이폰도, 안드로이드도 '푸시'라는 것을 지원했다. 그러더니 어느 날, '카카오 톡'이 혜성처럼 등장했다.

처음에는 아이폰 전용 어플이었던 카카오 톡이, 이제는 아이폰과 안드로이드 폰에 탑재가 되었다. 사실 대한민국에서 '주류' 스마트 폰이라 하면 아이폰과 안드로이드 폰 밖에 없으니 사실상 대다수의 스마트 폰 유저들은 카카오 톡을 이용하고 있는 것이다. 카카오 톡의 장점이라하면 '문자 메시지' 만큼이나 빠른 '푸시' 기능으로 '무료'로 상대방과 대화를 나눌 수 있다는 점이다. 어디 그 뿐인가? 사진도, 동영상도 보낼 수 있다. 안드로이드 카카오 톡은 내 기억에 mp3 파일도 보낼 수 있었다. 모두 '공짜'다.
그 뿐인가. 카카오 톡은 KT와 협력하여 '기프티콘'도 보낼 수 있게끔 만들었다. 말하자면 스마트 폰의 '네이트 온' 인 셈이다. 모두가 카카오 톡을 쓰고 있다. 

그런데 언제부터인가 여기저기서 카카오 톡을 씹어대기 시작했다. 카카오 톡으로 개인정보가 새어 나간다는 것이었다. 언론은 신나게 카카오 톡을 때려댔다. 한 때 그로인해 내 주변 사람들도 카카오 톡을 꺼려했다. 그걸로 멈추지 않았다. 통신사들은 자사의 통신서비스가 '느린 이유'로 '카카오 톡'을 꼽았다. 그렇잖아도 스마트 폰 때문에 데이터량이 폭주하고 있는 상황인데, 그 원인제공을 카카오 톡이 한다고 말 한 것이다. 그러다가 최근에는 카카오 톡이 서비스하고 있는 '기프티콘'이 문제가 되었다. 애플에서 카카오 톡을 퇴출 시키겠다고 말했다는 기사들이 쏟아져나오기 시작했다. 카카오 톡이 애플의 내부결제 시스템(IAP) 방식을 따르지 않았기 때문이라고 했다. 그런데 문제는 다름아닌 '아이폰에서 카카오 톡을 못 쓰게 될지도 모른다'는 유저들의 심리다. 이러다가 '카카오 톡'은 사라지는거 아냐? 라는 불안심리가 작용을 하는 것이다. 거기다가 애플이 얼마전에 발표한 iOS5의 새로운 기능인 iMassage가 등장하면서 카카오 톡은 더욱 심란한 상태에 빠진다.

그렇다면 왜 언론이나 통신사들은 '마이 피플' , 'Whats App' 과 같은 무료 메시지 어플(Whats APP은 엄밀히 말하면 유료로 구입해야 하기 때문에 무료라고 하기도 애매하다.)은 놔두고 카카오 톡만 들볶는 것인가?
여기에는 각 분야의 이해관계가 존재하고 있다.
첫째로 카카오 톡으로 인해 통신사들은 어마어마한 손해를 보았다. SMS, MMS로 짭짤한 수입을 얻던 통신사들은, 기본료 5만 5천원 짜리 요금제만 가입하면 얼마든지 용량에 제한 없이 무료로 사진과, 동영상과, 채팅을 즐길 수 있는 카카오 톡이 눈에 가시처럼 여겨졌을 것이다. 사실, 필자는 주변의 지인들이 다 스마트 폰으로 바꾼 이후로는 더 이상 문자 메시지를 보낼 일이 없어졌다. 무료 메시지도 백건이 넘게 남는다.

둘째로 근래에 등장한 '어설픈 IT 찌라시' 들도 한 몫했다. 이 언론사(?)들은 어디선가 나돌고 있는 루머란 루머는 모조리 캐치해서 기사로 만들어낸다. 그리고 이러한 '루머'들은 다음이나 네이버 같은 포털에 당당하게 '낚시 제목'과 더불어 1면을 장식하게 된다. 컴퓨터를 켜면 제일 먼저 사람들은 '포털'서비스에서 뉴스를 보게 되는데, 이러한 사람들의 심리를 교묘하게 이용하여 낚시 제목을 만들어내고, 그래서 클릭한 사람들에게 야비한 루머를 읽게 만들어내는 것이다. 그리고 여기에 단골로 등장한 것이 바로 '애플'과 '삼성'과 '카카오 톡'이었다.

그렇다면 왜 '마이피플'과 같은 군소규모의 메신저 어플은 면죄부를 받게 되는가? 스카이프와 같은 무료통화 서비스는 대충 집적대다 말았는가? 그것은 바로 '카카오 톡'이 '대기업이 아니기때문'이다. 카카오 톡이 만일 네이버나 다음, 혹은 SK나 KT에서 서비스했다면 누구도 그들을 그렇게 건드리지 않았을 것이다. 나름 대한민국에서 '창의적'인 서비스를 들고 나왔고, 그것을 전 국민들이 애용하고 있는 모습을 기득권들이 두 눈뜨고 못보겠는 이유도 있다. 카카오 톡의 대빵인 김범수 씨가 돈이 아무리 많다 한들, 카카오 톡이란 기존의 거대한 골리앗에 맞서는 벤처 다윗으로 밖에는 보이지 않는 것이다. 그리고 대한민국은, 누누히 말하지만 벤처들이 '발전 하는 꼴'을 보지 못하는 사람들로 가득하다. 대한민국에서 수많은 벤처들이 그렇게 짓밟혀간 이유가 있다. 

어쨌든 카카오 톡은 앞으로도 계속 구설수에 휘말리게 될 것이다. 그리고 만약에 카카오 톡이 이러한 구설수와 음모와 짓밟으려는 기득권의 노력들을 모두 극복한다면, 카카오 톡은 대한민국에서 성공한 벤처 중에 하나가 될 것이다. 물론 카카오 톡도 '기득권'이 되지 말란 법은 없다. 김범수 사장이, 그리고 카카오 톡 직원들이 지금의 이러한 헤프닝들을 앞으로도 잘 기억해 주기만을 바랄 뿐이다.
 
  1. 대박 2011.07.02 01:03 신고

    카카오톡.. 피씨버전도 나왔으면 합니다.. 진짜 스마트폰의 필수품이죠..

    스마트폰사면 가장먼저 해야 하는게 카톡을 까는거라는.. ㅎㅎ

KT가 아이폰을 들여오면서 가장 어필한 것은 Wi-Fi였다. Wi-Fi의 강자였던 KT는 결국 아이폰 덕을 보면서 자사의 네트워크 시스템을 자랑했다. 많은 사람들이 KT로 넘어갔고, 사실, KT로 넘어갔다기 보다는 아이폰으로 넘어갔다고 보면 되는데, 이 때부터 KT는 스마트폰의 강자로 군림하기 시작했다. 거기에는 '아이폰'이라는 강력한 지원군과, '와이파이'가 있었다.

SK도 놀고만 있지는 않았다. SK가 내던진 승부수는 '3G 무제한 인터넷 요금제'. 3G요금을 무제한으로 이용할 수 있다는 것은 사용자 입장에서 매력적이지 않을 수 없었다. 가격역시 절묘하게 책정해서 이정도 쯤은 감안할 수 있다고 생각되는 5만 5천원 부터 시작했다. 그리고 모토로라의 모토로이를 시작으로(버려진 옴니아는 차치하더라도) 스마트폰 시장을 공격적으로 파고들었다. 그러자 KT 또한 울며겨자먹기 식으로 무제한 요금제를 만들었다. KT와 SK, 고객과 통신사간의 진흙탕 싸움은 이 무렵부터 시작되었다.

3G 무제한 요금제가 실행되고부터 언론에서 사라진 뉴스가 있었는데 바로 '요금폭탄' 이었다. 무제한 요금제가 있으니 요금폭탄을 맞을일이 없다. 사람들은 '편안하게' 인터넷을 사용할 수 있었다. 버스에서도, 지하철에서도, 산간 오지에서도. 어디서나 배터리가 허용되는 한도내에서 인터넷을 자유롭게 사용할 수 있었다.

그런데 문제가 생긴다.
바로 '품질' 문제가 떠오르기 시작한 것이다.
KT의 아이폰4를 비롯해서 KT망의 '통화' 품질에 점점 불만을 갖는 사용자들이 늘어나기 시작했다. 무제한 요금제가 과다한 3G 트래픽 현상을 유발시킨다는 언론의 보도가 나왔다.

패턴도 일단 '무제한 데이터 요금 폐지 할 수 있다'는 요지의 기사들이 먼저 나오고, 그 이후에 통신사와 방통위가 '그럴 일은 없다' 식으로 무마하는 형식으로 진행된다. 스마트폰 고객들은 통신사에 강한 불만을 내비치고 있다. 통화품질이나 3G 인터넷 품질등은 '망 확보'로 해결해야 하는 것 아니냐는 것이다. 그러나 중요한 것은 스마트 폰 사용자들이 월 5만5천원 이상을 꼬박꼬박 지출하는 것이다. 이 요금안에는, 당연히 무제한으로 데이터를 사용할 수 있는 권리가 '포함' 되어있다는 것이다.

통신사들도 나름대로 할말이 있다. 거북이보다도 더 느린 인터넷 품질 저하의 원인은 이른바 '헤비유저'들에게 있다는 것이다. 한 명의 헤비유저가 데이터 트래픽을 유발시키고, 그래서 다수의 이용자들이 불편을 겪는 것이라는 주장이다. 심지어는 3G로 토렌트 까지 돌린다는 말이 있으니 통신사들의 입장도 이해할 만 하다.

하지만 통신사들이 한 가지 실수하고 있는 것은 그 해결책으로 '무제한 데이터 요금 폐지' 카드를 꺼냈다는 것이다. 자신들의 경쟁으로 인해 탄생한 무제한 데이터 요금제를 없애버린다는 것은 두 남녀가 실수로 사고를 쳐서 아이를 가졌는데 감당하기 어려우니 해결책으로 어디 고아원 같은 곳에 맡겨버리겠다는 논리와 흡사하다. 그러면서 외국 사례를 들먹거린다. 외국에서도 이미 없어져버린 요금제라며.

그 전에도 이와 비슷한 사례가 있었다. 바로 인터넷 종량제이다. 현재 스마트폰 무제한 데이터 요금제 폐지건은 마치 과거 인터넷 종량제이야기의 오마주처럼 보인다. 물론 실행되지 않은채 어딘가에 봉인되어 있을 이야기지만 언제 다시 수면위로 떠오를지 모른다.

무제한 데이터 요금제 폐지는 쉽지는 않을 것이다. 그러나 통신사들이 마음먹는다면 언제든 가능한 이야기다. 칼자루는 통신사들이 쥐고 있으므로, 휘두르기만 하면 되는 것이다. 그러나 '우수한' 브레인들만 뽑는다는 대기업에서, 고작 생각한게 '없애버리겠다'는 것이라니, 개인적으로 한심하다는 생각도 든다. KT는 그래도 할말이 있어보인다. 경쟁이 밀리지 않기 위해서. 무제한 데이터 요금제가 폐지되면 대신에 와이파이가 있지 않느냐고 항변할 수 있다. 그래서인지 무제한 데이터 요금제 폐지에 가장 적극적으로 입장을 발표하는 곳은 바로 SK 텔레콤이다.

결론을 말하자면 현재 언론에 보도되는 무제한 데이터 요금제 폐지 이야기는 고객 길들이기용 떡밥일 가능성이 크다. 헤비유저들을 제한시킬 수 있는 방법은 얼마든지 있다. 한 때 '무료통화' 어플들을 차단시키기도 했던 통신사들 아닌가? 분명 데이터가 폭증하는 곳을 찾아 차단시킬 수 있는 방법들이 있을 것이고 만약에 없다면 만들어내야 하는 것이 '브레인들'의 역할 아닌가?
SK는 이 무제한 데이터 요금제 폐지 이슈로 인해 큰 이미지 광고 효과를 얻었다. '우리는 그럴 일이 없다' 는 식의 언론보도를 통해 KT에게 빼앗겼던 '스마트폰 선구자' 타이틀을 빼앗으려 한다. 반면에 KT의 대응은 소극적이다. 그들이 가진 무기는 현재로서는 오로지 하나. 와이파이 밖에 없다. 사실 스마트폰 유저들 중에 많은 비중을 차지하는 여성 유저들도, 카페에서 와이파이 잡는 법 정도는 모두 알고 있다.

통신사들의 '안되면 없애버리겠다' 식의 문제해결방식은 마치 대한민국 사회의 축소판 같다. 해결책을 다각도로 연구해볼 생각은 안하고 일단 '폐지'부터 생각하고 보는 것이다. 그리고 그것을 광고/홍보의 수단으로 이용하고 있다. 스트레스를 받는 것은 물론 고객들이다. '폐지'라는 것은 해도해도 안될 때 극단적으로 꺼내들 수 있는 비장의 카드여야 하는데 대한민국에서 '폐지'라는 단어는 너무도 흔하게 사용되서 '없애버리는' 행위 자체가 이제는 일상이 되어버리는 것이다.

무제한 데이터 요금제가 없으면 사용하기 힘든 컨텐츠들이 많이 생겨나고 있다. 그리고 이러한 컨텐츠들은 통신사들을 긴장시키고 있다. 무료통화 어플들이 그렇다. 그러나 통신사들은 '스마트폰'으로 요금을 정말 많이 잡수시지 않았던가? 이제는 좀 베풀어야 할 때가 왔다. 석가탄신일을 맞이해서, 그들도 베푸는 마음을 좀 배워야 할 필요성이 있어보인다. 통신사들은 무제한 데이터 요금제 폐지로 고객들을 약올리는 것은 이제 멈추고, 정말로 '해결책 다운 해결책' 을 찾아봐야 할 것이다.


모토로라가 자사의 플래그십 스마트폰 모토로이의 안드로이드 OS 2.1 버전을 어젯밤 자사사이트를 통하여 기습적으로 업데이트를 했다. 많은 모토로이 관련 카페 회원들은 이러한 게릴라 업데이트에 환호하는 분위기이다. 사실 이전에 이미 만들어져 있었던 걸로 보이는 이번 업데이트는 SK의 어플들 때문에 늦어진다는 소문도 있었고 구글에 검수를 받아야 한다는 소문도 있었으며 업데이트 날짜도 3월 내에 업데이트 된다는 말과 4월 초 중순에 업데이트된다는 말들도 있었다. 이렇게 소문이 무성했지만 모토로라는 3월 내 업데이트 약속을 지킨 것이라 보여진다. 게다가 잦은 버그로 인해 환불 교환 건이 발생하고 AS센터 기사들 조차도 고객관리에 힘겨워 했기 때문에 사실상 이 업데이트는 안드로이드 업데이트라기 보다는 일단 자사 고객들의 불편해소를 위한 업데이트 정도라고 보아진다. 그 근거는 이번 업데이트가 2.1 Update1 이라는 이름으로 올라갔기 때문이다. 만일 이번 업데이트가 2.1 업데이트의 끝이었다면 뒤에 Update1 이라는 꼬리표는 없었을 것이다.
게다가 업데이트 내용들을 보면 대체로 SK관련 어플들과 내부 버그들을 수정한 것이 주가 된다. 

업데이트를 하면 가장 눈에 띄는것이 SK관련 어플들이다. Tmap과 멜론, NATE, June 컨텐츠 보관함등이 눈에 띄고 T서비스 메뉴로 들어가면 모바일 고객센터가 새로 생겼으며 T스토어 아이콘이 보다 천박하게 바뀌어 있다. 특히 NATE 서비스를 들어가면 해상도가 무척 낮은 걸 볼 수 있는데 아마도 모토로라의 기습 업데이트에 당황한 SK가 우선 임시로 넣어 둔 것이라고 생각된다. 
Tmap또한 금일 사용가능하다는 공지가 올라와 있다.(
www.tmap.co.kr
오후 4시부터 데이터를 다운로드 받을 수 있다.
그러나 멜론에 대해서는 아직 공식적으로 나온 말이 없다. 많은 모토로이 유저들은 멜론과 티맵 서비스를 기대했는데 티맵은 발빠르게 서비스를 시작하려는 반면에 멜론은 아직 이야기가 없는 것을 보니 좀 더 기다려야 할 듯 싶다.

그 외에 업데이트에서 바뀐 부분은 바탕화면에서 가로로 회전이 되지 않는 점(이 부분이 개인적으로는 불편했는데 환영할만한 개선사항이다.). 통화품질이 다소 나아졌다는 평이 있으며 무엇보다도 고질적인 버그로 비난 받았던 MP3 튐 현상이 사라졌다는 것이다. 터치감이 이전보다 다소 좋아졌으며 특히 키보드 인식률이 훨씬 좋아졌다는 느낌이 든다. 그 밖에 안정성을 고려한 듯 안정적인 구동, 비교적 빠른 속도등이 눈에 띈다. 통화설정 메뉴에 들어가면 근접센서를 키고 끄는 옵션이 새로 생겼다.

예상컨대 4월이나 5월안에 또 한 번의 업그레이드가 있지 않을까 싶으며, 그 때는 보다 완전한 OS 2.1의 모습이 되지 않을까 생각한다. 현재 업그레이드는 OS 업그레이드라기 보다는 폰 자체의 버그 픽스 펌웨어 업데이트적 성격이 강하다.

개인적인 소견이지만 모토로이로 인해 상당히 짜증났을 법한 모토로라가, 그래도 3월 안에 업데이트를 해 주었다는 점을 높이 평가하고 그 방식 비록 공식적인 알림을 통한 방식은 아니나 기습적으로 업그레이드를 행했다는 점이 상당히 재미있는 부분이다. 이번 업데이트로 인해서 3월 업그레이드 약속을 어떻게든 지킨 것은 물론이고, 고전하고 있는 모토로이의 판매를 다시 되돌릴 수 있는 계기가 된 것 같다. 게다가 우연인지 아닌지는 모르겠지만 모토로라 업데이트 후에 하나은행에서 안드로이드 뱅킹을 시작했다는 점도 주목할만하다.

어쨌든 모토로라의 이번 업데이트는 개인적으로 상당히 만족스러웠다. 이제서야 전화기가 전화기 다워진 기분이다.

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